アニメ・コミック

銀英伝オリジナル・真ヴァーリモント放浪記(その5)

各提督の思惑とともに読まれた『ヴァーリモント白書』

いくつもの偶然もあって、ついにはラインハルトのもとにも届けられた。

以前より件の旧同盟の一士官のことは耳にしており、ひとまずは憲兵隊の監視を付ければ良しとした。それが今後の帝国のためとまとめられたこの白書が手に渡ったからにはひとまず読んでみようとおもむろにページを開くのだった。

冒頭の「親愛なる皇帝陛下に捧ぐ」の一文に「ふん」の一言を発しつつ読み始める。

「小生こと、元自由惑星同盟軍少尉、今は帝国辺境部の一人民たるフランツ=ヴァーリモント・・・・・」

まず自分の素性を明かし、アムリッツァの焦土作戦にてのいきさつを述べることについて、先のメックリンガーが評したようにいささか飾ることなく、それでいて怨み言を述べるわけでもないその文に、いつのまにかラインハルト自身も読み入ってしまったのだ。

そのうちにとある一文がラインハルトの目と心をとらえた。

「・・・キルヒアイス、シュタインメッツ両提督亡きあと、小生ごとき一人民が畏れながら陛下をお諌めすること憚り多きことなれど・・・・・」

「予を諌めるだと・・・・・!」

一瞬、激しかけたラインハルトだったが、直後自らを恥じつつ冷静さを取り戻した。しばらくの熟考の末、ラインハルトが口にしたのはまた別のことだった。

「何故シュタインメッツが俺を諌めたことを、彼は知っていたのだ?」

それはラインハルトが第四次ティアマト会戦において血気にはやり突出しようとしたところ、当時ブリュンヒルト艦長だったシュタインメッツが諌めたことをさしていた。

ラインハルトはシュタインメッツの実直さに感銘を受け、辺境守備の任にあった彼を改めて提督の列に加え、彼もまたその恩に応えその命を捧げたのだ。

さておき先の自問は容易に答えを得た。おそらくシュタインメッツはその辺境守備の任にあった中、くしくもかのヴァーリモントと知己を得たのだろう。

たとえキルヒアイスのみが著されたとしても激昂の時間が少し長くなるだけで、最後は心の中でキルヒアイスに諫められるだろうと踏むのだった。

そんないきさつもあり、最大の懸案であった、かつてのヴェスターラントの件はやや抑えた表現ながらも最後の責任はやはりラインハルト自身に帰することをも示唆していった。こればかりは素直に受け入れられる気がした。

いずれにせよヴァーリモントが人民の声を代表し自らに伝えようとする限り、自らもできうる限り応えねばならない。

そのうちにラインハルトは卓上のTV電話に手をかけ、シュトライトに支持を与える。

「・・・ケスラーとブラッケ民生尚書に出頭するよう伝えてくれ」

しかし直後、ケスラーの副官がラインハルトに応対を求めた。

「畏れながら陛下、ケスラー閣下はいま憲兵本部を外し、宇宙港に赴いております」

「何、ケスラーは出られぬのか」

軽く驚きながらも、ラインハルトは事情を問う。

「はっ、古くからの友人を迎えるとか。直ちにお呼びいたしますゆえ・・・・・」

「いや、要件についてはケスラー自身も知っていよう、代わりに卿が出頭するがいい」

「は、ぎ、御意・・・・・!」

副官の返答と同じくして、ラインハルトにふと一つの疑問が浮かんだ。

「待て、ケスラーに友人がいると聞いたが、それは一体どういった者なのか」

「はっ、たしか旧クラインゲルト子爵領より、この度フェザーンに開校する幼年学校に入学をすることと相成り、迎えに上がるとのことですが」

副官の言にラインハルトも一考の後に一言告げる。

「そうか、今の件の後で、その友人とやらに会ってみたい。後でケスラーに取り次いでくれ」

「はっ!」

というわけで、その副官と、ブラッケが執務室に呼ばれた。

執務室にてラインハルトは机上に一冊の本を差し出す。それはかねてから民政省にとっても懸案だった書だった。

「この本は、まさか」

「そう、かのヴァーリモント白書だ、不遜ではあるが不快ではない。まして不敬ということもなかろう」

最後の言葉に重きを置いていたことは二人の耳にも響き渡る。

「この書を著した、フランツ=ヴァーリモントとやらの処遇について、予の見解を伝える。今後も憲兵隊の監視を続けるとして、今後彼の身元は民政省の預かりとし、以後はブラッケの指示に従うよう」

「御意」

そしてその一言も付け加える。

「重ねて申しておくが、彼に確かなる叛意を認めぬ限り、彼に類を及ぼしてはならぬ。彼が人民のために働くと言うのであれば、できうる限り応えてやろうではないか」

「はっ」

ブラッケ尚書と副官はほぼ同時に応答し、異常を皇帝の要件として退出する。ブラッケは後日今後の方針を憲兵総監と話し合うこととして、ケスラーの代理として出頭した副官はラインハルトの要件を帰還したケスラーに伝える。地上車にて要件を伝えられたケスラーの傍らには少し怯えた表情のクラインゲルト子爵の孫カールが座っていた。

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藤子不二雄Ⓐ展、ですか

さてみなさん、このたび六本木ヒルズにおいて藤子不二雄Ⓐ展が開催された運びとなりました。

日程は先週19日から翌年1月6日ということで、盟友たる我らが藤子F先生にも引けを取らぬ名作にまつわる展示品やら、中には安孫子先生の等身大の蔵やらと盛りだくさんの内容で、来る人をを大いなる懐かしさとともに楽しませていると聞き及びます。それに伴い安孫子先生の意外な人間関係も知ることとなりこれも興味をそそられます。

とはいえ編者的にはやはり東京まで遠出するのはすこし困難なので、来春夏以降名古屋辺りでまた開催してほしいのもやはり正直なところですね。

ともかくもF先生とは違った魅力で人気を博した安孫子先生の作品群等を今一度知ることとなるこの展示会、まずは関東近隣の方々からお楽しみください、といったところで。

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銀英伝オリジナル・真ヴァーリモント氏放浪記

同盟を制圧後、ゴールデンバウム王朝にとって代わり、ラインハルトが皇帝の位についた後、ヴァーリモントは、かねてからの構想を形にするべく以前にましての執筆活動に力を注いでいく。

途中帝国軍による同盟併吞はさほどこたえないかに思われたが、その後のヤン・ウェンリーの死に際しては、古くからの友人を喪ったかのごとく落胆を禁じ得なかったかとハーゼたちには見えた。

ともかくも彼の著作は世に出ることとなった、それはヴェスターラント核撃事件に起因した皇帝暗殺未遂事件の直後のことだった。

その著作たるヴァーリモント白書、出版にあたっては憲兵隊の士官が扮した件の青年が2、3意見を言うのみで、事実上の無検閲で世に出たのだ。

ともかくもこの白書は帝国内でひとかどの支持を得るにいたり、日を置きながらも旧同盟領内でも少なからず読まれていった。

中でもラインハルトのハイネセン再占領時に、皇帝に不敬を働いたかどで勾留されるも、その皇帝によって釈放された中堅官僚たちは、彼を支持するに至る。ちなみにイゼルローンにて雌伏の時を過ごすユリアンたちには共感はしないが多少の期待は持っているのだが。

いずれにしても、その白書とともに彼らも雌伏の時を過ごすのだった。

 

戻って帝国側にて、まずは軍務省にて副官のフェルナーが軍務尚書オーベルシュタインに件の白書のことを告げるも、オーベルシュタインはただ手を振るのみだった。

「軍務尚書にとってはこの白書はとるに足らないものなのか、あるいは。いずれにしてもこれは民生省の管轄だな」

部屋を後にし、フェルナーはそうつぶやく。

一方で芸術家提督メックリンガーもその白書に目を通す。彼にとっては文学的に足らないものの、帝国全体、ひいては人民のためと訴えるものがあるとひとまずの通読を続けるのだった。

ビッテンフェルトに至っては白書そのものを読むことはなかったが、その著者たるヴァーリモントにはどこかしら惹かれるものがあった。

「あの同盟人、帝国人民のためと小賢しいことを書いてはいるが、ひとまず俺が言うべきことはない。もしあやつが召し抱えられることがあれば、あのオーベルシュタインとどこまで張り合えるか、これも楽しみだ」

と冗談交じりに彼を半ば応援するきらいもあった。

そしてミッターマイヤーに至っては、ひとまず目を通したのだが、とある一文に激昂し白書を床に叩きつける。

「なんだそれは、忠誠に報いるに死をも与えるだ!?これではゴールデンバウム王朝と変わりないではないか!奴め、いまだ陛下を利用して己のマキャベリズムを大成せんとするつもりか」

“奴”すなわちオーベルシュタインに対する己の怒りをぶちまけつつ、ふとミッターマイヤーは叩き付けられた白書を拾い上げその怒りを鎮める。

「しかし、ここまで事件を通して、人民を諭し導かんとは、元は彼も同盟の市民だ。その身であえて帝国の人民のことを想っているとは、それにひきかえ、俺は・・・・・」

しばらくの熟考のすえ、ミッターマイヤーは一つの結論に達する。

「ここはブラッケ民生尚書にお任せしよう。彼については賢明な対処をされるだろう」

というわけでミッターマイヤーは、ブラッケに連絡を取ろうとするもなかなかにコンタクトをとれなかったが、その後ラインハルトが下した決断にて安堵することとなったのだが。

それは、あの白書がラインハルトのもとにも届けられたのだった。

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スケバン刑事・テレビシリーズについて

さてみなさん、今回のホームページ更新は、諸般の都合でスケバン刑事のテレビシリーズのレビューをお送りいたします。これはアニメページの範疇なのですが、独立記事ということでこのページにてのお送りといたします、ご了承ください。

その内容は大方のあらすじと編者の感想を述べるにとどまっています、重ね重ねどうもすみません。

ひとまずはこんなところですので、それでは、ごゆっくり。

 

ちなみに指定ページの行き方は、

ENTER>マンガ・ノベルス>スケバン刑事

となっております。

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スケバン刑事・概要と予想ストーリー(前編)

さてみなさん、今回のホームページ更新は、スケジュールの都合でスケバン刑事の独立記事をお送りする運びとなりました。予定されていたジガ(人我)の記事はまた後程といったところで。

80年代前半を中心に少女漫画ながらも少年漫画にも通じるアクションと人間ドラマを繰り広げた当作品、同年代半ばにてはテレビドラマ、90年代はじめにてはOVAと、ひとかどの人気を博したことでしょう。

そんな一時代を築いたこの作品を現代風にアレンジした予想ストーリー記事も含めてひとまずお送りする運びとなりました。和田先生が亡くなられて後、有志のみなさんにてのコミカライズをひとまず期待しつつ。それでは、ごゆっくり。

 

ちなみに指定ページの行き方は、ホームページから

ENTER>マンガ・ノベルス>スケバン刑事

となっております。

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銀英伝オリジナル・真ヴァーリモント氏放浪記(番外編)

さてみなさん、今回もスケジュールの都合でこの記事をお送りする運びとなりました、それでは、ごゆっくり。

 

リップシュタット戦役、続く同盟領侵攻を経て、やがてラインハルトがローエングラム王朝を開き、新たなる皇帝に即位して後も様々な事件を経て、かのヴァーリモント氏が一冊の白書を出版するいきさつを語る前に。このエピソードを語らなければならない。

 

その若い官僚はオーディンの大学を卒業し、はじめ内務省に内定するも、ラインハルトの即位に伴い宮内省への入官が決定した。

そもそもゴールデンバウム王朝における典礼省が解体し、その職務を宮内省が一部引き継ぐことに相成った。

その官僚も、フェザーン遷都に伴い、職務引継ぎの手続きの書類を整理する役目に忙殺されながらも職務に精励した後に、皇帝直々に招集が下ったのだ。つまりは若い官僚なら誰でもよいというラインハルトの意を受けてのことなのだが。

彼としても勅令は光栄なことながらも、その皇帝は激しい人となりと知らされ、もしも粗相があり皇帝の勘気に触れることがあることがあればと思うと、自然と足取りは重い。それでも自らの責任感を引きずって皇帝の執務室へと足を運ぶことができた。そして扉の先の皇帝は彼が入るなり、こう言い放つ。

「どうした、予の顔に魔物がとりついていると言いたそうだな」

「いえ、そのような滅相なことを、お赦し下さい」

彼もその場にひざまづき応える。それに対するラインハルトの受け答えは実に軽快だった。

「冗談だ、そう緊張されては予もやりにくい、まずは息を整えるがいい」

そう言われて彼もいささか緊張がほぐされた。その上でラインハルトは手紙を机上に差し出し告げる。

「卿に重要な任務を与える、この手紙をオーディンにおられるご婦人のもとに送り届けよ。くれぐれもご婦人には粗相なきように」

「は、ははっ!」

手紙を受け、その命令の意味をつかみかけながらも彼は用意された艦艇でかつての首都星オーディンへと旅立ち、指定された場所、閑静な住宅にたどり着く。

訪れた住宅には二人の老婦人が住んでいて、彼が携えた手紙に宛てられたクーリヒ、フーバー両夫人であるのかと容易に理解できた。

彼は恭しく「皇帝陛下のお手紙です」と婦人たちに渡す。

「まあ、金髪さんからよ」

「ああ、それを言うなら皇帝陛下でしょう、不敬罪で捕まっちゃうわよ」

二人の会話からおそらく過去皇帝が一士官である頃に懇意になったことがあろうと想像し、婦人たちをなだめんとしたが二人の陽気さに圧され、何も言えない。

その手紙に目をやってクーリヒ夫人がその手紙を読む。

「親愛なるおばあ様がた、私ことラインハルトは、この帝国の皇帝として多忙なる日々を送り、お便りを寄越す暇もありませんでした。この度国情が安定したのを機に、多忙の中時間を割き、このお手紙を寄越す儀とあいなりました・・・・・」

ラインハルトの手紙は多少ぎこちなかったが、両夫人には心のこもったものであった。一文づつ読み返すごとに喜ぶ夫人たちに、彼もまた快さを覚える。

そのうちに一人の女性が割って入るように訪れる。皇帝の姉、アンネローゼ大公妃の友人ヴェストパーレ男爵夫人マグダレーナである。

「ご機嫌いかが、おばあ様がた」

「まあ、男爵夫人、今皇帝陛下からお手紙が届いたのよ」

「まあ、皇帝陛下からのお手紙ですって、珍しいものもあるものね」

その口調から即位前の皇帝のことを知っている、というより大公妃の友人であることは彼も知っているのだが。こうして手紙をめぐる談笑は男爵夫人をも交えて続けられた。

「・・・次のお手紙がいつ送るかは約束いたしかねますが、おばあ様がたにはいつまでもお元気でお過ごしいただけるよう切に願うものであります。 ライハルト・フォン・ローエングラム」

「形式的ながらも本当に心がこもっていらっしゃるわね、あのお方らしいわ」

「ほんと、わたしどもも長生きしなきゃねえ」

そうこうとしているうち、ふと男爵夫人は彼の方に気付き声をかける。

「ところであなた、こんなところで立っているのもなんだし、少しお茶に付き合っていらっしゃいな。皇帝陛下もそれくらいの時間はお許しいただけるはずよ」

「はっ、それではお言葉に甘えまして」

と、彼も男爵夫人の誘いに乗ることになる。不思議と彼女の言には抗いがたいものがあったのだ。

こうして彼も男爵夫人とともにお茶と談笑に付き合い、有意義な時を過ごす。

その後彼はオーディン駐在を希望し、ほどなくしてそれは認められ、以後閑職の傍ら老婦人たちと男爵夫人の良き相談相手となる。

ちなみにラインハルトの夫人らへの手紙はそれが最初で最後となり、老婦人らはその後数年間、金髪と赤毛の君の思い出とともに余生を過ごすのだった。

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銀英伝オリジナル・真ヴァーリモント氏放浪記(その3)

ラインハルト陣営と貴族連合軍が激突したリップシュタット戦役は当初の予測通り、ラインハルトの完勝に終わった。

その後ヴァーリモントは子爵領にて以前と変わらず、否、日々を過ごしつつかねてからの考えを実行に移すに至る。

朝は領民たちとともに労働にいそしみ、昼は自室にこもり執筆にとりかかり、夜は近隣の酒場で帝国をはじめ情勢について領民と話し合うといった日々を送る。

そんな中彼にとっても捨て置けない情報を入手する。それは戦役の最後期にこの子爵領とさほど遠くない星系に位置するヴェスターラントにての核攻撃事件についての疑惑がそれであった。

「まさかローエングラム公がかの地の核攻撃を黙殺したというのか、いや彼ならばやりかねぬこと、しかしあの当時大勢は公に傾いており、ブラウンシュヴァイク公の妄動は阻止して然るべきではないか、いや・・・・・」

なぜかヴァーリモントは思案を一時止める。たしかに今や帝国を掌握したラインハルトにとってのスキャンダルにも値すること。それにに対しては詳しい事情もあろうが、それに抵触することはヴァーリモント自身の身の危険も伴うこともあった。ともかくも今は深く突き詰める必要はなく、現在の目的である全銀河の行く末についての考察に専念するのだった。

そんな彼にも、ハーゼのほかにもう一人のサポート役を得るに至る。ハーゼと同じく子爵領に流れ着いた青年だというのだ。裏表のない誠実そうな性格で、必要な情報や噂やらを整理してヴァーリモントにしばしばたらしていた。

そんなわけで、それらの情報がヴァーリモント自身も自らの考えを一冊の白書にまとめ上げる一助となったのだが。

 

その夜、その青年が夜道に佇んでいたところ、ハーゼが近付いてきた。手には護身用のブラスターが握られていた。

「さて、何のつもりですか、ハーゼ君、いや、どうやら卿も私の素性に気付いているきらいがありますが」

「ええ、あなたがローエングラム公からの監視役であることはうすうす、いえ先生もあなたのことを」

実は彼こそ、先任の失脚に伴い憲兵総監となったケスラーの当初からの部下の一人で、シュタインメッツの要請でヴァーリモントの監視役を任じられたのだ。

「これもひとえに少尉のため、といっても卿には信頼には値しませんか」

「いえ、かつてのミューゼル先輩、今やローエングラム公たるあの方には大恩があります。かつて私はオーディンの幼年学校にて将来にひとかどの嘱望を得ていましたが、とある事件にて目の障害を指摘され、幼年学校を去らざるを得ず、さらには辺境への流刑同然の身をローエングラム公、正確にはキルヒアイス提督が生活の保護のためこの地を落ち着き先と定めてくれました」

その監視役の青年士官も静かに頷いたのを見計らい、ハーゼは続ける。

「はじめ私も同盟を敵、叛乱軍とした見ていなかったのでしたが、先生のお考えと今まで行動を鑑みて、真に人民のために働いておられると気付き、人が生きるのに帝国も同盟もないという考えにも至りました。公がいずれ同盟を併呑し銀河を統一した後で、帝国と同盟の人民がともに生きるための社会を造るために、先生のような方のお力が必要なのです」

「よく分かりました、あとハーゼ君、卿の誤解を解く必要があります。私が派遣されたのはローエングラム公、ではなくシュタインメッツ提督の要請を受けての憲兵総監のケスラー閣下のご指示によるものです。たしかに今の少尉のお考えには多少の軋轢もあることでしょうから、その意味でも少尉を保護するべく監視の形で・・・・・」

「よく分かりました。では私も銃を引くことにしましょう」

と、ブラスターを懐にしまい込む。両者の対峙は終わり、それぞれの家路につくことになった。

そんな二人のやり取りを知ってか、ヴァーリモントも著書の執筆に思案を巡らせる。

「彼のおかげでヴェスターラントの裏面の秘密を知り得ることができた。やはりオーベルシュタイン参謀長の進言が黙殺の一員となったか。たしかに人民の統制がマキャベリズムの目的でもある。しかし平和な時代へと向かわんとするのに過度の統制がはたして必要となるのか。そもそも公の、帝国政府の側にある彼が、俺にその情報をもたらしたのはどういうことか。

いやいや、早々に結論を急ぐ必要もなかろう。もっと情報と熟考が必要だ、そしてそれに必要な時間も・・・・・」

後に刊行される彼の著書『ヴァーリモント白書』の執筆には、またさらなる時間が必要だった。

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ガメラ新作コミックス、ですか

さてみなさん、今やゴジラと並ぶ日本特撮映画史上に燦然と輝く、怪獣ヒーローの一角たるガメラ。それがアメコミにて発売され、このたび邦訳して上陸する運びとなりました。

気になるストーリーはいわゆる平成ガメラ三部作をベースにした外伝的なストーリーということで。ある程度原作とは違うストーリー展開が楽しめるということで。

そういえばガメラも今や東宝さんが版権を受け継いでいるということで、その点に関し映画の新作も期待できるかもしれないか。

ともかくもこの夏はガメラのアメコミ漫画で楽しむのもいいかもしれませんね。

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シン・エヴァ製作、ですか

さてみなさん、90年代のアニメ業界に大いなるムーブメントをもたらしたエヴァンゲリオンの新作『シン・エヴァンゲリオン』が20年に公開される運びとなりました。

思えば90年代のテレビシリーズの中途半端ながらもひとまず心に残ったあの終わり方、その後壮大なクライマックスがらもラストは少し肩透かしだった感もした劇場版。さらには前作のストーリーを改変した新シリーズがリリースされた運びとなり、さらにはコミック版の完結もひとまず落ち着いている感もあったことも記憶に新しいところ。

そんな中でも新作は今までの新シリーズの完結編と位置付けられるものでしたが。はたしてシンジたちの運命、そして世界と人類の命運やいかに、というわけでこれも一応の期待はしたいところですが。

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銀英伝オリジナル・真ヴァーリモント氏放浪記(その2)

さてみなさん、今回の真ヴァーリモント氏放浪記は行事スケジュールの都合上、今週公開の運びとなりました。なお今後の記事については追って公開と相成りますのでご了承のほどをお願いいたします。それでは、ごゆっくり。

 

アムリッツァ会戦の後、皇帝フリードリヒ4世の死去に伴うローエングラム侯ラインハルトの登極に反発した貴族連合との内戦、いわゆるリップシュタット戦役。

当初の予測通り、戦いはラインハルト側の優位のまま、貴族側勢力をの本拠地ガイエスブルクにまで追い込んだ。

一方で辺境星域にてはラインハルトの腹心キルヒアイス提督が貴族側の副将リッテンハイム侯を打ち破り、平定は時間の問題となりつつあった。

ところが件の辺境惑星において一つの問題が持ち上がった。

「ガイエスブルクから籠城戦に備えての物質提供の要請とは、あくまでローエングラム侯と対せんとするためのことだが、かの御仁にその手段が通用するのか」

ここの領主たる某子爵は苦悩していた。実はその子爵はブラウンシュヴァイク公とは懇意の仲だったのだ。

「とは申されましても我が領土も物資が乏しく、少尉どののおかげで食料の生産量が上がったとはいえ。連合軍に送る物資と申されましてもなかなかには」

いつしかヴァーリモントの素性も子爵の知るところとなるが、懇意が故それは伏せていったのだ。

「しかし受けねば不忠の謗りは免れぬ。いやそれ以上に何をされるかがはかり知れぬ。あのブラウンシュヴァイク公のことだ。あの方の怖ろしさは私自よく分かっているつもりだ」

「そういえば先日も謀反を疑われ処刑された将官どのがおられたとか」

「そうだ、公を取るか、民を取るか、いずれの路も茨の路か。はたしてどうしたものか・・・・・」

一方で民衆側も貴族側の搾取に反発する声が沸き起こりつつある中、それらに対するためヴァーリモントに調停役を依頼する。はじめ自分は役不足だと固辞したが、民衆の真剣かつ切実な願いについには折れてしまった。たしかに民を喰いものにする貴族たちに対する反感もあるが、それに対するローエングラム候への反発は未だ消え去ったわけではなかった。

「・・・たしかに候は民衆側に立ち貴族連合と対している。しかし自らの野望のために、場合によっては民衆をも利用せんとする。今後もそれを成さないとはだれが保証できよう。ともかくも俺は、候の覇業に協力できるのか」

その苦悩は誰にも明かさないが、それを察しているのは、今や助手となっている青年ハーゼと最近ヴァーリモントの子供を身ごもったテレーズだった。

それぞれが対処に苦しむ中、子爵のもとに一つの報せが届いた。

「閣下、辺境警備にあたっていたシュタインメッツ提督の艦隊が当惑星に接近しつつあります」

「なんと、それであちら側は何と申している」

「はっ『我々はローエングラム候にお味方するもの、当方が候にお味方するのならば、領土を安堵する』とのことです」

「そうか、これでこの惑星は救われる。しかしそのために首を一つ差し出さねばならないな」

「か、閣下、まさか」

「私も小なりといえど門閥貴族の一員だ。それらを打倒し、人民のための国を築くのが候の大義のなすところ。そのために私の命など安いものだ」

「閣下・・・・・」

「提督にお伝えせよ、我が領土の安堵に際し、我が身柄は貴艦隊にお預けすると」

こうして子爵は一時シュタインメッツ艦隊の預かりとなった。ややあってその報は民衆側、ことにヴァーリモントにももたらされた。一宿一飯の恩義がある身でもあり、子爵の身柄を守らなければならない。

こうして子爵の投降に遅れてヴァーリモントも旗艦へと向かうのだった。

「閣下、民衆側の代表がお目通りを願いたいと申しております」

「うむ、して何の用があるというのだ」

「はっ、領主閣下には恩義があり、御助命を願いたいとのことです」

「そうか、こちらも始めからそのつもりだが、目的はそれだけではなかろう、ともかく通せ」

「はっ」

というわけでヴァーリモントはシュタインメッツと会見の場を得るに至る。シュタインメッツも彼を見るなり単なる一領民ではないことを見抜いていた。

そんなヴァーリモントもシュタインメッツを会うなり、こう切り出した。

「まずは、お人払いをお願いいたします」

その真剣な表情にシュタインメッツも副官いったん下がらせる。ともかく会見が始まりまず自らの素性を明かす。

「私は、元自由惑星同盟第七艦隊所属、フランツ・ヴァーリモント少尉。故あってこの地に落ち着き勤労に従事しているものです」

ただ者ではないと思いつつも彼の言に軽い驚きを見せつつも、シュタインメッツも軽く頷いた。

続いて先の焦土作戦においてこの地に流れ着いたいきさつに重ね、その後の会戦においてもはや恨み言をいう筋もないとも告げる。対するシュタインメッツも、ラインハルトの野望~彼の言では帝国を改革せんとする立志~をほぼ正確に述べるに至る。帝国の社会の不公正をただし、より人民のための政治を開くことこそがラインハルトのよって立つことだと。ヴァーリモントもこれには大いに感じ入ったかにみえた。

会見の後にシュタインメッツは一言問う。

「これからどうするつもりだ、小官が候に申し上げ、帰国の便宜を図ってもよいが」

「今更同盟本国に戻るつもりはありません。この星で領民の方々とともに働くのも悪くはありませんから」

「そうか・・・・・」

と、二人は軽めながら固い握手を交わす。

後にシュタインメッツは、警備のための艦艇を数隻残したのち、他星系の平定のために惑星を発っていった。当然領主もその際に解放され。ヴァーリモントとともに帰還の途に就いた。

「少尉、卿には感謝の言葉もない。この戦役が終わったら、私も一人民として卿とともに働かせてもらうよ」

「閣下がご無事に解放なされれば何よりです。これからもこの地のために働かせて頂ければ、いえ、今はこの帝国、そして同盟がこれからどうなるか、まずは腰を据えて考えていきたいと思います」

この時ヴァーリモントの脳裏に一つの思案が浮かび上がる。ひとまずはこの地にとどまることを決心したが、あらためて自分の懸念とともにラインハルトの望む未来、すなわち野心を理解したかにみえ、対して自分がこれからどうするべきかということを。

一方、星へと帰っていくシャトルを見守るシュタインメッツに、副官が問う。

「よろしいのですか、閣下」

「何がだ」

「あの少尉ももはや軍と祖国に未練はないと申しておりますが」

副官の問いに軽くうなずき、シュタインメッツは応える。

「彼の言には偽りはなかろう、帝国はもとより候に対する叛意も表わすこともない。たしかに野放しにしておくわけにもいかないが、はたしてどうしたものか」

シュタインメッツもひとまずの試案の後、次の任務のため艦橋へと戻る。

かくして辺境星域を平定した後にシュタインメッツ艦隊はキルヒアイス艦隊と合流するのだった。

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